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硅谷往事蓝色巨人IBM的传奇和乔布斯的野

发布时间:2019-08-15 17:55:09

  这些年来,业界发生了许多大事,一些巨头倒下了,还有的正在被边缘化。它们曾经都是伟大的公司,做过一些疯狂的大事(比如摩托罗拉铱星计划),尽管如今它们淡出公众的视野,但是它们留给业界的知识资产等宝贵财富,以及勇于开拓的硅谷精神将影响着一代又一代的后来居上者。

  一提起硅谷大多数人认为是老生常谈,无非就是乔布斯和盖茨在车库里创业的那些故事。的确,苹果、微软、谷歌公司代表了现如今业界上游的某种格局,但形成这种局面的,推动计算机科学前沿技术、商业模式以及带给人类世界智能化现代生活的背后,却封尘了无数令人热血沸腾和为之震撼的硅谷往事。

  回顾硅谷的过去我们会发现,历史是如此相似却又不尽相同。IBM之所以被称为蓝色巨人,不仅仅因为它数以千计的经理人统一着装蓝色制服,而在于当时其在计算机领域母庸置疑的领导地位。事实上,蓝色巨人并非时刻精明,它也有失算的时候,但其总能依托体量庞大和实力雄厚稳住阵脚并逐一击倒威胁它的敌人,传统、稳重、步步为营是它始终秉持的风格。

  上世纪50年代,IBM悉数击败了周围的所有对手,在大型机领域树立了绝对优势,一时风光无限。然而它未察觉的是,一个有史以来最大的对手正在悄然成长。

  后来居上的小巨人DEC

  1957年,一个出自麻省理工学院曾效力于林肯实验室研究旋风计算机的年轻工程师肯 奥尔森在马萨诸塞州梅纳德镇创办了DEC公司。由于当时大型机多服务于大型企业和商用领域,且操作繁琐,专人专用。奥尔森认为计算机不应该 锁在干净的房间里,像医护人员伺候病人一般对待 ,他要制造一种体积更小,价格更便宜,任何用户包括教授、学生都可方便操作的人机交流机器。这个想法直接促使DEC公司和它的小型机事业崛起。

  奥尔森说服了当初在林肯实验室共事的工程师们加入到DEC公司,开始将自己的想法付诸实行。他们用晶体管代替电子管装配了第一台全晶体管小型机并命名为PDP-1,DEC迈出了重要一步。由于奥尔森在其导师的建议下低调行事,从公司名称到产品命名都避免与 计算机 字样沾边,这样可使像IBM之类的巨头放松紧惕。

  随后在天才工程师戈登 贝尔的加盟下,PDP-4、PDP-5和 PDP-6 陆续面世,DEC开始茁壮成长。直到被称为 迷你机 的PDP-8诞生,这是DEC研制的第一款计算机,被后世认为是PC机的先驱,它可以放置在一张稍大的桌子上,价格只有18500美元,这可比动辄上百万美元的大型机便宜太多了。当时的PDP-8是如此的充满魅力以至于比尔盖茨在《未来之路》里回忆起中学时与PDP-8的一见钟情并设想日后每个人都可能拥有一台属于自己的计算机。

  1965年-1970年间,PDP-8的活跃宣布了小型机时代的全面到来,这为DEC公司带来了前所未有的成功,奥尔森也当之无愧被时代冠予 小型机之父 称呼。而这一切IBM却蒙在鼓里,当时IBM正致力于研发让所有大型机统一操作系统的System/ 60项目而错过了小型机市场,当其发现周围的变化时方才如梦初醒。

  此时DEC已无法避免与IBM正面交锋,1976年春IBM推出了它的小型机Seriesl开始进攻被DEC垄断的市场。而DEC似乎已有准备,1975年DEC大将戈登?贝尔策划了令IBM近乎绝望的 VAX战略 ,让DEC公司的所有小型机组合成局域,之后的新产物既发挥了小型机的灵活便利,又不亚于大型机的计算能力,这一战略让DEC一举登上了仅次于IBM的上游巨头第二把交椅。

  IBM PC和埃斯特利奇的传奇

  然而后来的故事却令人大跌眼镜,当DEC公司走过巅峰之后,这个年轻的巨人似乎并不具备它的对手IBM蓝色巨人的优良基因和素质,它开始愈发骄傲、蛮横自大,以至于错过了马上即将到来的个人机时代。

  正当IBM在小型机市场节节失利之时,历史的天平再次向其倾斜,IBM史上最负盛名的神奇人物唐 埃斯特利奇登场了。对,就是那个波浪头!

  起初埃斯特利奇在IBM只是个小人物,40多岁才混到中层干部,此人一向不喜循规蹈矩,在制度森严和充满绅士风的IBM公司里竟然崇尚起奔放狂野的牛仔风,一天到晚穿着牛仔马靴咣当晃悠不算,还沉迷摆弄竞争对手苹果的Apple II电脑。事实上,若非后来高层提及此人,他就要快被炒鱿鱼了。

  小型机时代的洗礼过后,新兴的苹果公司推出的Apple II使得 个人电脑 概念在业内传播流行。此时IBM意识到个人机时代或将来临,必须抢在DEC还有苹果公司下一步行动之前出奇制胜。但是由于公司当时封闭的企业文化和过高的开发成本等原因,各高层经理都拿不出合适的个人机方案。经过激烈讨论,最后大家一致认为只有埃斯特利奇适合干这事。就这样,波浪头先生在1980年受命于IBM危难之际,去完成其一生最大的使命。

  埃斯特利奇的小组一共1 人,连同研发中心安置在弗罗里达州博卡拉顿镇的一间仓库里,他们必须在接下来一年内做出属于IBM的个人电脑。照以往经验,公司的大型机所有组成元素包括、磁盘驱动器、操作系统和其他配件都是自己生产或买下主要供应商控制生产权,这是IBM几十年不变的战略模式。埃斯特利奇则认为应该利用市场上现成的配件来组装一台电脑,这样可以保证个人机的标准开放性,也就是后人所熟知的硬件生态。

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